Georges Méliès

Georges Méliès, cujo nome de batismo é Marie Georges Jean Méliès (Paris, 8 de dezembro de 1861 – 21 de janeiro de 1938) foi um ilusionista e cineasta francês famoso por liderar muitos desenvolvimentos técnicos e narrativos no alvorecer do cinema.

Méliès, um inovador prolífico no uso de efeitos especiais, popularizou técnicas como o stop-motion e foi um dos primeiros cineastas a usar exposições múltiplas, a câmera rápida, as dissoluções de imagem e o filme colorido. Ele também foi um pioneiro no uso de storyboards. Graças à sua capacidade de manipular e transformar a realidade através da cinematografia, Méliès é lembrado como um “mágico de cinema”.

Dois de seus filmes mais famosos, Le voyage dans la Lune (1902) e Voyage à travers l’impossible (1904), narram jornadas estranhas, surrealistas e fantásticas inspiradas em Júlio Verne e são considerados um dos filmes mais importantes e influentes do cinema de ficção científica. Méliès também foi um pioneiro dos filmes de terror com o seu primeiro filme Le Manoir du Diable (1896).

 Georges Méliès - o mestre dos efeitos especiais

Na história da cinema poucos indivíduos deve haver tão importantes e tão injustamente esquecidos como Georges Méliès. À excepção do equipamento de filmar e projectar, não será exagero dizer que Méliès inventou tudo no cinema, mas tudo mesmo: os estúdios de filmagem, os géneros cinematográficos, os guiões, as técnicas mecânicas e químicas, os efeitos especiais. Em tudo foi pioneiro e fê-lo com tal imaginação e mestria que grandes cineastas como Chaplin ou Griffith reconheceram a sua influência e inspiração. É justo que se recorde o mestre e o seu trabalho.

Méliès merece um lugar de destaque na História, ao lado dos grandes criadores e visionários de todos os tempos que levaram a humanidade mais longe. Possuía um espírito inquieto e sonhador e uma enorme versatilidade. Na sua vida desempenhou uma série de actividades e profissões tão diversa e tão rica como desenhador, caricaturista, decorador, ilusionista, prestidigitador, actor, dramaturgo, realizador, produtor e vendedor de brinquedos. Nunca se conformou com as contrariedades e com os desaires que sofreu e não foram poucos. Soube mudar e adaptar-se. Foi brilhante. Foi deslumbrante.

 Georges Méliès - o mestre dos efeitos especiais

Se tivesse seguido a tradição familiar Méliès poderia ter sido um bem sucedido fabricante de calçado de luxo em Paris. Mas o mundo do espectáculo e da magia atraía-o e, com o dinheiro que recebeu da empresa familiar, tornou-se actor e prestidigitador e comprou o famoso teatro de Robert-Houdin, o grande mágico francês. Pouco depois, em 1895, assistiu à primeira apresentação pública do Cinematógrafo dos irmãos Lumière. Este acontecimento mudou o rumo da sua vida.

Fundou uma companhia cinematográfica, a Star-Films, e montou estúdios de gravação equipados com uma série de funcionalidades, como iluminação (natural e artificial), cenários amovíveis, camarins e instalações para os actores, zona técnica, etc. Foi aqui que desenvolveu tudo aquilo que se viria a tornar a sua imagem de marca e futura linguagem do cinema, combinando artes teatrais, tecnologia e efeitos especiais. Alguns dos modernos processos de montagem nasceram nestes estúdios, como o corte, a paragem da câmara, o stop-motion, a sobreposição de imagens, as transições por dissolução (fade-in, fade-out), a manipulação gráfica da imagem, a utilização de ilusões de óptica e muitos mais.

 Georges Méliès - o mestre dos efeitos especiais

Desta sua actividade prolífica resultaram mais de 500 filmes, curtas metragens de uma bobine no início e médias metragens mais sofisticadas posteriormente. Muitos deles se perderam, uns simplesmente desaparecidos, outros vendidos a peso para serem transformados em tacões de sapatos (autêntico). Conta-se que o próprio Méliès destruiu muitos deles num acesso de fúria, num momento difícil da sua vida.

O filme que o celebrizou foi uma obra excepcionalmente longa para a época, com 14 minutos: Viagem à Lua (Le voyage dans la Lune), de 1902, baseado num romance de outro visionário seu conterrâneo, Jules Verne. A imagem fantástica do foguetão a atingir um olho da lua viria a tornar-se um dos grandes ícones visuais do século XX. Todos os seus filmes possuíam uma enorme dose de magia, fantasia e deslumbramento que Méliès tinha aprendido na sua primeira profissão de ilusionista e prestidigitador e os complexos efeitos especiais, que tão bem sabia usar, eram o meio de que se servia para nos encantar. O fantástico e a magia, essências da obra de Méliès, são afinal as coisas essenciais de que é feito o cinema.

Teatro

Com a incessante capacidade de trabalho que caracterizou sua vida, entre os anos de 1889 e 1890, ele combinou seu trabalho como diretor de teatro com o de repórter e desenhista no jornal satírico La Griffe, onde seu primo Adolphe era o editor-chefe. Durante os anos seguintes, os espetáculos ilusionistas eram encenados no teatro, cujos conjuntos, truques e maquinário foram criados principalmente pelo próprio Méliès.

Cinema

Quando, em 28 de dezembro de 1895, Méliès foi convidado pelos Irmãos Lumière para a primeira apresentação cinematográfica, Méliès está impressionado e sua mente inesgotável, que está sempre planejando idéias, faz com que ele lance uma oferta para comprar o cinematógrafo. Os Irmãos Lumière recusam, pois para eles, o cinematógrafo deveria ser utilizado para fins científicos. Diante da recusa, o ilusionista acaba comprando o dispositivo de outro inventor, Robert William Paul, e em abril de 1896 já está fazendo projeções em seu teatro. Seu desejo de criar seus próprios filmes o levou a transformar a engenhoca de Paul em uma câmera com a qual ele gravou seu primeiro filme, Card Game.

 Georges Méliès - o mestre dos efeitos especiais

Em 5 de abril de 1896, ele exibiu os primeiros filmes em seu teatro Robert Houdin; Eram pequenas cenas ao ar livre, documentários semelhantes aos dos irmãos Lumière. Seu estilo evoluiu rapidamente, procurando criar filmes semelhantes aos seus shows ilusionistas.

É pioneira na utilização da substituição do elemento truque pela câmera estacionário, e assim foi a exposição de múltiplo negativo (double overprint). Ele investiu uma grande quantia de dinheiro para a criação do que foi considerado o primeiro estúdio de cinema, no qual sistemas mecânicos eram usados ​​para esconder áreas ao sol, alçapões e outros mecanismos de montagem.

Em 1902, ele criou o que é considerado seu trabalho capital, Le voyage dans la Lune. Nele, a evolução de continuidade narrativa cinematográfica dá um passo gigante na montagem da sequência do canhão que leva astrônomos à lua e, em seguida, o canhão aterrissa no “olho” da lua.

Méliès tentou comercialmente distribuir Le voyage dans la Lune nos Estados Unidos. Técnicos que trabalharam para Thomas Alva Edison conseguiram fazer cópias do filme e distribuí-los pela América do Norte. Embora tenha sido um sucesso, Méliès nunca recebeu dinheiro por sua exploração. Criador de cerca de quinhentos filmes, a transformação gradual da indústria (monopolizado por Edison nos Estados Unidos e Pathé na França), juntamente com a chegada da Primeira Guerra Mundial afetou seu negócio, que estava em declínio, sem remédio. Os negativos de seus filmes foram derretidos por um credor, uma vez que continham prata. Em 1913, ele se retirou de todo o contato com o cinema.

Declínio

De 1915 a 1923, Méliès montou, com a ajuda de sua família, inúmeros shows em um de seus dois estúdios de cinema transformados em um teatro. Em 1923, atormentado por dívidas, ele teve que vender propriedades e sair de Montreuil.

Em 1925, ele se reuniu com uma de suas principais atrizes, Jeanne d’Alcy, que, em seguida, fizeram um quiosque de brinquedos e guloseimas na estação de Montparnasse. Méliès casou com ela e eles começaram a administrar a loja juntos. Lá ele seria reconhecido mais tarde por Léon Druhot, diretor do Ciné-Journal, que o resgatou do esquecimento. Desde 1925, seu trabalho foi redescoberto pelo cinema francês avant-garde, especialmente pelos surrealistas, a ponto de Méliès ser premiado com a Legião de Honra em 1931 por toda a sua carreira.

Em 1932, a Sociedade de Cinema arranjou um lugar para Méliès no La Maison du Retraite du Cinéma, a casa de repouso da indústria cinematográfica em Orly. onde viveu o resto de seus dias com sua esposa Jeanne d’Alcy e sua neta Madeleine. Méliès morreu no Hospital Léopold Bellan em Paris, vítima de câncer, e seu corpo está sepultado no Cemitério de Père-Lachaise.

Pouco antes da morte de Méliès em 1938, Henri Langlois, criador da Cinemateca Francesa, recuperou e restaurou parte de seus filmes. Georges Méliès foi o grande criador do cinema de show e fantasia, dando o passo em direção à criação de uma linguagem de ficção para o cinema que faltava ao cinema de Lumière. Desde 1946, o Prêmio Méliès premia anualmente o reconhecimento do melhor filme francês.

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